Welcome to the USL Newsletter of May 2021

  SOCIAL DUMPING IN LUXEMBOURG   DUMPING SOCIAL AU LUXEMBOURG
 

The high cost of living in Luxembourg is balanced in the national sector, both public and private, by appropriate salaries, including minimum social wages. As these have increased, the treatment level of more and more grades of EU officials and agents have fallen below the minimum social wage.

 

The EU Institutions paying some of their agents below the Luxembourg minimum salary is akin to “social dumping”. To address this issue, after the Commission and the Court of Justice, the European Parliament has also decided to grant a compensation to its agents impacted by the situation.

 

It should be noted, however, that the Court of Auditors reclassifies contract agents immediately after recruitment to a level of the salary scale at least equal to that of qualified workers in the Grand Duchy. This approach seems to us, the USL, to be the most in line with the Conditions of Employment of Other Servants (RAA).

 

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Le coût élevé de la vie au Luxembourg est compensé dans le secteur national, tant public que privé, par des salaires appropriés, y compris les salaires sociaux minimaux. Au fur et à mesure que ceux-ci ont augmenté, le niveau de traitement d’un nombre croissant de grades de fonctionnaires et d’agents de l’UE est tombé en dessous du salaire social minimum.

 

Le fait que les institutions européennes paient certains de leurs agents en dessous du salaire minimum luxembourgeois s’apparente à du “dumping social”. Pour remédier à ce problème, après la Commission et la Cour de justice, le Parlement européen a également décidé d’accorder une compensation à ses agents touchés par cette situation.

 

Notons toutefois que La Cour des Comptes procède immédiatement après le recrutement à un reclassement dans la grille de salaires des agents contractuels à un niveau de salaire au moins égal à celui des ouvriers qualifiés au Grand-Duché. Cette approche nous paraît, à nous USL, la mieux en phase avec le Régime applicable aux autres agents (RAA).

 

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2021 PROMOTION EXERCISE

 

The obstacle course was launched on 7 April 2021. USL has made itself available to help staff to “overcome the obstacles” that could lead to promotion since January 2021.

 

USL invites you to read very carefully the Administrative Notice n° 15-2021 of 7 April 2021, and more particularly

  • The general principles
  • The criteria for comparing merits : RECs, Languages and Level of responsibilities
  • Its stages, and more particularly:
  • the establishment of the draft lists of candidates for promotion by each DG after dialogue with the Staff Representatives,
  • the publication of these lists, no longer in draft form but as a firm proposal, and
  • the appeal phase

 

We will of course remain at your service throughout this “obstacle course”, to examine your situation and help you cross the finishing line as soon as possible, according to your merits and those of the other “competitors”.

 

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  EXERCICE DE PROMOTION 2021

 

La course d’obstacles a été lancée ce 7 avril 2021. L’USL s’est mise à la disposition du personnel pour les aider à « franchir les obstacles » pouvant les mener à la promotion dès Janvier 2021.

 

L’USL vous invite à parcourir très attentivement l’Information Administrative n° 15-2021 du 7 avril 2021, et plus particulièrement :

  • Les principes généraux
  • Les critères de comparaison des mérites : RECs, Langues et Niveau des responsabilités
  • Ses étapes, et plus particulièrement :
    • l’établissement des projets de listes de proposés à la promotion par chaque DG après Dialogue avec les Représentants du personnel,
    • la publication de ces listes non plus à l’état de projet mais de proposition ferme, et
    • la phase d’appel

Nous restons bien entendu à votre pleine disposition tout au long de ce « parcours d’obstacles », pour examiner votre situation et vous aider à franchir la ligne d’arrivée au plus tôt, selon vos mérites et ceux des autres « compétiteurs ».

 

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“PICARD” JUDGEMENT

 

The judgment of the Court of First Instance in Maxime Picard v European Commission (T-769/16) subtly dissociates the Staff Regulations from the Conditions of Employment of Other Servants.

 

One of the findings of the Court of First Instance was that the introduction of a new contract signed by the applicant constituted an interruption in the accrual of his pension rights. The Court of First Instance reasoned that the Conditions of Employment of Other Servants (CEOS) are not identical to the Staff Regulations and therefore that the judgment in Torné v European Commission (T-128/17) would not be applicable by analogy.

 

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  ARRÊT « PICARD »

 

L’arrêt rendu par la Tribunal dans l’affaire Maxime Picard c/ Commission européenne (T-769/16) fait état d’une manière subtile d’une dissociation du statut des fonctionnaires et du RAA.

 

Une des conclusions du Tribunal fut de retenir que la mise en place d’un nouveau contrat signé par le requérant constituait une interruption dans l’accumulation de ses droits à pension. Le Tribunal dans sa motivation raisonne que le Régime applicable aux autres agents (RAA) n’est pas identique au statut et donc que l’arrêt Torné c/ Commission européenne (T-128/17) ne serait pas applicable par analogie dès lors qu’il s’agit de deux régimes distincts.

 

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1st MAY WITH OGBL

 

“Back to basics” was the motto of the OGBL’s May Day 2021, which USL joined as it does every year.

 

The country’s largest trade union is counting on the welfare state and a public investment policy to support a recovery. When it came to demands, the OGBL maintained its call for a strengthening of the purchasing power of low and middle incomes. Above all, more investment in healthcare is now needed.

 

The COVID crisis has highlighted the fragility of the country. Too many austerity measures have undermined not only the medical care of patients but also the recruitment of more staff.

 

OGBL President Nora Back stressed the union’s desire not to see employees pay the price for the health crisis and said she expected the government to make strong gestures to support the recovery.

 

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  1er MAI AVEC L’OGBL

 

« Retour aux sources », tel était le mot d’ordre du 1er mai 2021 de l’OGBL, auquel l’USL s’est associé comme tous les ans.

 

Le plus grand syndicat du pays compte sur l’État-providence, et une politique d’investissements publics soutenant une reprise. Mais à l’heure des revendications, l’OGBL a maintenu son appel pour le renforcement du pouvoir d’achat des revenus faibles et moyens. Surtout, il faut maintenant investir davantage dans la santé.

 

La crise COVID a mis en évidence la fragilité du pays. Trop de mesures d’austérité sont venues porter atteinte non seulement à la prise en charge médicale des patients mais aussi au recrutement de plus de personnels.

 

La présidente de l’OGBL Nora Back a souligné la volonté du syndicat de ne pas voir les salariés payer les pots cassés de la crise sanitaire et a dit attendre du Gouvernement des gestes forts pour soutenir la relance.

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Welcome to the USL Newsletter of March 2021

  COST OF LIVING IN LUXEMBOURG COUT DE LA VIE À LUXEMBOURG
 

USL has often sounded the alarm over the increasing disparity in purchasing power between EU agents based in Luxembourg and those based anywhere else in the world. We illustrate the issue now with figures from Numbeo, a very popular collaborative site.

 

Numbeo presents separately a “rent index” and the “cost of living (excluding rent)”. According to Numbeo, even when the housing costs are excluded, the cost of living in Luxembourg remains, at “84,38%”, significantly above the cost of living in Belgium of “73,59%”.

 

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USL a souvent tiré le signal d’alarme au sujet de la disparité de pouvoir d’achat croissante entre les agents de l’UE basés à Luxembourg et ceux basés partout ailleurs dans le monde. Nous illustrons ce propos avec les chiffres de Numbeo, un site collaboratif très populaire.

 

Numbeo présente séparément un « rent index » (le coût du logement) et un « coût de la vie (excluant le logement) ». Selon Numbeo, même lorsqu’on enlève le coût du logement, le coût de la vie à Luxembourg reste, à « 84,38% », sensiblement supérieur au coût de la vie en Belgique « 73,59% ».

 

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MEDICAL OVERCHARGING

 

Stopping medical overcharging has always been one of USL’s top priorities. Thanks to a great extent to our perseverance, the situation has markedly improved during the last few years. Most notably, the Commission has denounced the conventions with the general practitioners and dentists, as well as with the hospitals.

 

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SURTARIFICATION MEDICALE

 

L’arrêt de la surtarification médicale est une des priorités de notre syndicat. Grâce en grande partie à notre combat, la situation a positivement évolué ces dernières années.  La Commission a notamment accepté de dénoncer les conventions de surtarification avec les médecins et médecins-dentistes ainsi qu’avec les hôpitaux luxembourgeois.

 

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TRAINING : EPSO TESTS

 

Even though EU Institutions had to change to online mode because of the sanitary crises, life cannot stop: EPSO introduced the online version of the Assessment Centre in September.

 

Check our website for open competitions and upcoming opportunities.

 

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FORMATIONS : CONCOURS EPSO

 

Bien que les Institutions Européennes ont dû s’adapter au travail en ligne à cause de la crise sanitaire, la vie ne peut pas s’arrêter : EPSO a introduit une version en ligne des Centres d’Évaluation en Septembre.

 

Vous trouverez plus de détails sur les concours ouverts et ceux annoncés sur notre site web.

 

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Photo by Sven Read on Unsplash

NEW HR STRATEGY

 

The history of 2004 and 2014 seems to be repeating itself….

At the Social Dialogue meeting on February 17, 2021, DG HR admitted that:

1.                  The process will have an impact on the short, medium and long term in a progressive way

2.                  It is planned to move forward in the first instance on the basis of constant Staff Regulations, but without excluding an adaptation when necessary

It is therefore becoming clear that this “New HR Policy”, despite political declarations at the highest level that are a priori reassuring, will have consequences for the Staff Regulations of the European Civil Service.

 

Moreover, the European legislator had already included “rendez-vous” clauses in the current FPE Statute:

1.                  Art. 113: Report to be presented by the Commission to the EP and the Council on the functioning of the Staff Regulations: end 2020 at the latest!

2.                  Art. 14 – Annex XII: Report on the actuarial balance of our pension scheme: during 2022

3.                  Art. 15 – Annex XI: Report on the Method for adjusting remuneration and pensions; 31 March 2022 at the latest.

 

It appears that the prospect of a third reform of the Staff Regulations is becoming clearer.

 

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NOUVELLE POLITIQUE RH

 

L’histoire de 2004 et 2014 semble se répéter….

Lors de la réunion de Dialogue social du 17 février 2021, la DG RH a admis que :

  1. Le processus impactera le Court, Moyen et Long terme selon une démarche progressive
  2. Il est prévu d’avancer dans un 1er temps à Statut constant, mais sans en exclure une adaptation quand ce sera nécessaire

Il devient donc manifeste que cette « Nouvelle Politique RH », malgré des déclarations politiques au plus haut niveau à priori rassurantes, aura des conséquences sur le Statut de la Fonction publique européenne.

 

Par ailleurs, le législateur européen avait déjà inscrit des clauses de rendez-vous au Statut de la FPE en vigueur :

1.       Art. 113 : Rapport à présenter par la Commission au PE et Conseil sur le fonctionnement du statut : fin 2020 au plus tard !

2.       Art. 14 – Annexe XII : Rapport sur l’équilibre actuariel de notre régime pensions : courant 2022

3.       Art. 15 – Annexe XI :   Rapport sur la Méthode d’adaptation des rémunérations et pensions; 31 mars 2022 au plus tard

 

Il s’avère ainsi que la perspective d’une 3ème Réforme du Statut se précise.

 

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